Producción de bioetanol a partir de sargazo (Sargassum spp.)

Biotecnologia default image
Breve descripción

La biomasa procedente de “mareas de algas” es muy barata de utilizar ya que sólo tendría gastos de recolección, identificación y transporte. Su procesado por digestión anaeróbica requiere de poca infraestructura, además las macroalgas pueden tolerar fácilmente la humedad sin perjudicar negativamente en la producción de bioetanol. Problema que resuelve: El número de inundaciones por algas en las costas caribeñas ha estado afectando a la economía y al turismo de la región, además de a la acuicultura y a la pesca tradicional.

Detalle del proceso

Tras la recolección de algas se pueden ensilar disminuyéndose así el pH y la humedad de la materia. En este punto, las técnicas recomendadas de producción de energía son pirólisis, combustión directa, gasificación convencional y la trans-esterificación a biodiésel. Por otro lado, existe la vía de extracción de energía sin pasar por las etapas de secado ni almacenado de algas, siendo principalmente las vías ideales los tratamientos hidrotermales, la fermentación a bioetanol y la digestión anaerobia. En este caso, la digestión anaeróbica puede tener un mayor rendimiento energético neto y unas emisiones de Gases de Efecto Invernadero mucho más bajas que la gasificación. Esto se debe a que, el proceso de digestión anaerobia requiere de poca infraestructura, además las macroalgas pueden tolerar fácilmente la humedad sin perjudicar negativamente en la producción de bioetanol. En suma, el residuo que queda después de la digestión anaeróbica de las algas, o digestato, también se considera que tiene un potencial considerable como fertilizante y podría ser una fuente de ingresos adicional de la eliminación de Sargassum spp. Aún así, el potencial de producción de biocombustible del sargazo estudiado hasta la fecha es bajo y necesita de mayor investigación para su implantación.

Detalles

País
United Kingdom
Actores involucrados
Academia
Tipo de proceso
Bioprocesos
Digestión
Cadena
sargazo
Materia prima
Sargassum spp
Producto final
Bioetanol
Período de la experiencia
2016
Maduración
Investigación
Origen de materia prima
No agrícola
Condicionante ambiental
-
Dato de contacto
Univesidad de Greenwich; John J. Milledge; https://www.researchgate.net/profile/John_Milledge